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特拉华州州长签署区块链法案

特拉华州是美国大多数企业的所在地,该州州长已经正式签署一项法案,明确了实体公司使用区块链进行股票交易和记录的合法性。

特拉华州州长John C. Carney Jr.于上周五签署了这项法案,使该法案从2016年5月开始的工作圆满结束。法案提出时,州长还是Jack Markell,他当时发起了一项提高政府区块链效率的举措。

这项法案对《特拉华州普通公司法》做出了修改,于今年3月份首次公开,于5月份正式发布,得到了该州立法者的迅速认可。

该法案之前还通过了州立法机关的一次重要投票,鉴于特拉华州的历史及该法案可能产生的影响,人们认为这一里程碑是“历史性的”。

至于该法案将产生多大的影响,行业分析师认为,它将允许相关实验的开展,并使分布式账本能够实现托管、发行、兑换和交易的功能。

区块链是农业的变革力量

同时提到区块链和农业,不免想到重型链条拖着农用车工作的画面。

似乎这是现成的比喻。与实物链条一样,区块链直接将各方连接起来,实现迅速、安全、无国界的交易。

区块链常常与数字货币比特币以及“暗网”加密网络混淆,也就是说它常被看作深奥的,甚至可怕的。

这样想很不幸。其实区块链将变革买卖双方的连接方式,无论他们在世界的哪个角落。而且可以大幅度提高产品来源和销售流程的透明性,即使它成为成品的一部分。

想想迅速、安全、透明、低成本、点对点交易。

区块链记录和存储数据的能力使其非常适合食品来源应用,可以满足未来传感器和数字网络连接的精细农业应用程序的海量数据要求。

它消除传统农业供应链低效性的潜力还将影响农业公司的战略思维和定位。实际上,区块链完全可以重塑新西兰市场销售和记录出口产品来源的方式。

因此Kevin Cooney说,新西兰农业应当密切关注区块链技术发展,保证随时可以抓住该技术可能解锁的价值。

区块链解决方案创业公司Kickr的CEO David Cassidy总结区块链的必然性,“那些仍然思考区块链是流行易逝还是长期商业架构一部分的人的确处在黑暗中”。

 

那么区块链是什么呢?

简单来说,区块链形成商品买卖的受信任网络。该技术本身是数字链,其中的每一环就是数据库备份,呼应认证或者受信任的企业用户。

这个数据库在所有用户之间的分布比目前企业依赖的传统中心化单一数据库更强大。其点对点管理方式使其随时满足可追溯性的更多需求。

区块链数据库同步记录和更新网络中发生的每一笔交易。没有哪一方可以修改数据并不被别人察觉和审核,它是防篡改的,因此安全性极高。

再结合其他软件,比如智能合约,区块链用户可以获得以下好处:

1、买卖上方可以直接进行实时交易,不需要依赖于中间商(比如银行、交易机构和清算所)

2、无国界交易

3、自动执行合约,实时消除信用风险

4、对手方身份验证

5、超高的透明度和安全的记录跟踪

6、低交易成本

 

农民如何使用它?

基于区块链的早期农产品交易测试展示了直接向终端用户销售农作物的方式是高速的、安全的,对食品安全和来源可以放心。

在塔斯曼海边,澳大利亚联邦银行(CBA,Commonwealth Bank of Australia)最近参与了区块链与传感技术融合的测试。CBA与美国一家银行机构合作,帮助美国棉花贸易商向它在澳大利亚的营销部门销售棉花。

这家棉花贸易商没有按照常见的手动信用证流程等待CBA付款,而是通过传感器实时跟踪货物,自动触发货物验证,然后自动支付货款。

区块链提供更高的确定性,减少错误,将通常需要几天是任务只用几分钟完成。

想想区块链解决方案与使用物联网技术的数据采集设备整合的可能。买家也许可以访问农场和下游物流实时数据,知晓农产品或牲畜检验检疫和价格对应的数量、质量和状况。这种效率可以削弱一些中间商剥削利润份额所依赖的信息优势。客户和终端用户将欢迎该技术。

世界最大零售商之一沃尔玛在利用区块链进行大量数据分类,用于食品召回管理。

客户投诉之后,从运输开始追踪到零售商的传统方法起码需要几天,甚至几周。但是沃尔玛相信,利用区块链数据库,可以详细确定问题食品的产地,谁完成产品检验,以及每个包装情况。

数据的真实性和详尽实现了企业和消费者可以信赖的产品召回战略。

追踪到召回个别食品包装给沃尔玛节省的资金比多家门店的整个产品线流程要多很多。

尽管区块链刚刚发展起来,可是随着实际应用的开发,人们对区块链的热情增加了。

让受信任组织以低成本进行无缝透明交易给未来消费者担忧食品来源和质量的世界有很大价值,我们的大型食品消费群体需要食品浪费和供应链效率管理的简单透明解决方案。

新西兰在农业生产和商品供应链管理领域的力量给我们开发食品、农业区块链解决方案提供巨大的机遇,可以连接、缩短和改善全球供应链。

不过,如果我们不能努力理解区块链等技术创新,及其变革全球农业供应链和服务的潜力,我们就会有损失战略地位的风险。行业、政府和整个供应链的合作很重要。

澳大利亚知道这点。澳大利亚政府最近发布了2016年预算中的区块链科学研究。强调澳大利亚希望成为全球区块链技术领袖,研究发现供应链管理,包括贸易融资改革,是很有潜力的区块链用例。因此在探索公司和监管机构共同开发商业用例的可能。

新西兰应该注意,我们必须加强世界级国家生态系统的发展,动用所有必要的元素,搭建最好的农业环境,为基数应用奠定基础。

区块链也许是新西兰农业获得更多利润的重要一环。

非营利机构应用区块链的现实障碍

虽然华尔街专家和大银行的概念证明吸引了最多的关注,但它们并不是唯一对区块链技术感兴趣的全球性组织。

事实上,全世界规模最大且最具影响力的非营利和多边组织也正在寻求区块链解决方案改善发展中国家的社会和经济成果。

联合国世界粮食计划署已经实施了在约旦向难民发放援助的试点;世界银行在6月份成立了一个区块链实验室开发可在其客户所在国家部署的解决方案;美洲开发银行(IDB)正在研究一种数字资产登记,旨在使拉丁美洲的企业更容易获得贷款。

虽然这些机构为区块链领域带来了重要的资源和制度力量,但在技术实施方面也面临着独有的障碍。

像所有组织一样,它们不仅要掌握最新的技术,使构思与寻找可扩展解决方案联系起来,还必须在由成员国资助的风险规避内部官僚机构中进行这些活动。

在部署新技术时,这些机构有着与私营企业或主权国家政府不同的财政激励。这是国际发展领域的区块链投资落后于其他部门的一个关键原因。

新布雷顿森林体系负责人Tomicah Tillemann表示,尽管区块链和金融科技获得了数百万美元的投资,但社会影响力和治理领域的区块链部署还远达不到这种水平。

华盛顿特区的IDB金融市场专家Gabriela Andrade表示:

“其理论是有道理的——价值主张很明确,但问题是我们该如何实施这种技术?”

 

平衡举措

总之,Andrade这个问题的两个方面仍然存在分歧。

其实,专业开发人员正在采取行动平衡最新技术的应用与对成员国和受援者实际需求的现实认知。

曾帮助世界银行建立内部区块链工作组但于近期离开了该组织的Rose Chan表示,“我们接触到的很多国家都非常贫困,缺乏教育或电力,甚至几乎没有水资源。”

Chan还提到了移动支付和银行业务的出现,指出这些技术解决方案都超出了许多预期受益者实际使用它的能力。

她告诉CoinDesk:

“四五年前,穷人还用不起智能手机,所以在他们难以果腹的情况下谈论技术是愚蠢的。”

此外,多边组织的人道主义性质意味着,修改现有系统不太容易出错,因为虽然这些系统可能不完美,但多年来已经得到了很多改善。

全球发展中心(CGD)的政策研究员Michael Pisa表示,“发展社区的成员立场都差不多:每个人都希望处于最前沿,但他们做出的援助分配决定攸关生死,所以他们必须把这些事情做好。”

Pisa撰写的关于发展组织应如何处理区块链的调查报告即将公布,他强调了区块链作为发展工具的用例多样性。

这些用例包括如何将其应用于援助支出、跨国支付、数字身份和财产权,但他认为,过早利用该技术则可能会产生不利后果。

他写道:

“虽然对该技术的兴奋是可以理解的,但它也造成了发展组织在充分了解技术之前就接受并依赖它的风险,这引起了人们对数据安全和潜在的财务损失的担忧。”

 

生搬硬套

专家强调,发展组织不能陷入视区块链或其他任何技术为解决挑战的神奇方案的陷阱。

毕竟,这些年来,贫困、人道主义救济、财产权和金融普惠等问题并不缺乏解决方案,但这些问题依然存在。

Chan解释道,几十年来,人们一直在努力为没有银行账户的人提供服务,但全球仍有20亿人没有银行账户。

她说:

“区块链不会彻底解决问题。它是个不错的新工具,但并不是万能的。”

因为各个国家的发展情况是不同的,且有着各自的历史和政治背景,适用于某个国家的区块链用例不一定适合另一个国家。

例如,土地注册在前苏联国家成了一种受欢迎的区块链用例,但在拉丁美洲,关于谁是土地的合法所有者通常涉及重大问题。

这些争端可以追溯到几十年前甚至是数百年前的殖民时期。

Andrade说:

“这不能解决土地形式化或土地所有权的问题,我们需要在开始探讨区块链之前解决这个问题。”

因为拉丁美洲在发展上比其他一些地区更进步,所以像数字身份这样的用例(对撒哈拉以南非洲或南亚地区可能具有变革意义)对该地区来说并没有那么大影响力。

考虑到这一点,IDB更关注开发资产登记方式,旨在解决该地区更紧迫的问题,例如改善中小企业获得贷款和资金的情况。

Chan强调,这些机构必须继续把重点放在自己擅长的事情上,把区块链作为强化其现有优势的手段:

“我们的竞争优势是对发展中国家和市场的了解——我们拥有现场人员和实地人才,这才是我们的竞争优势,而不是开发区块链软件。”

 

转变思想

使用区块链改善治理和经济成果的另一个主要障碍是使有需要的国家形成这么做的政治意愿。

具体来说,区块链的透明度对一些政治腐败且地方经济与政府密切相关的发展中国家来说并不受欢迎。

Pisa强调,总而言之,区块链是一种需要适当实施才能得到有效利用的技术工具。他还指出,各种机构和政府几十年来一直在努力通过技术使援助分配更加透明化。

他说:

“没有实现这种情形的原因在于捐助者无法使援助更加透明,政府也无法使援助更加透明,我不认为技术是其主要的阻碍因素。”

Pisa补充道:

“区块链可以使一些工作更加容易,但其应用最终还是取决于政治意愿。”

加拿大道明银行集团加入数字商会,促进区块链技术的采用

道明银行集团(TD Bank Group)已加入全球领先区块链贸易协会数字商会的执委会,以促进数字资产及相关技术的采用,并旨在塑造一个促进创新、就业和投资的支持增长的法律环境。

多伦多道明银行总部位于多伦多,与其各地子公司共同统称为道明银行集团。该银行通过其加拿大零售部门、美国零售部门以及批发银行部门提供全方位的金融产品和服务。截至2017年4月30日,道明银行的资产净值为1.3万亿美元,是全球领先的在线金融服务公司之一,拥有大约1150万活跃的在线和移动端客户。

道明银行区块链企业共享平台副总裁Chris Owen说道:“不可否认,区块链技术在金融领域中的应用蕴藏着巨大的机遇,能够提供更好、更安全且更加经济的银行业务。然而,要想释放这一潜力需要各方合作,而我们也十分期待与数字商会及其成员共同合作,共同发展这一繁荣的生态系统,加速区块链技术的采用。”

随着道明银行的加入,数字商会执委会成员扩大到20个,包括微软、IBM、法国巴黎银行、纽约梅隆银行、存托及结算机构以及美国富国银行等机构。

数字商会创始人兼总裁Perianne Boring说道:“我们十分高兴并欢迎道明银行成为第一家加入商会执委会的加拿大银行。在我们共同努力借助区块链与分布式分类账本技术改善全球金融体系的过程中,道明银行的思想领导地位非常重要。”

IBM重金投入普适加密技术,发布一款名为IBM Z的全新大型机,或可在数据外泄过程中卸载新的工作负荷。

该公司近日推出了其新一代大型机IBM Z,每日可处理逾120亿件加密交易。其总体构想为IBM Z将全天候加密所有数据,减少企业约92%的攻击面。

IBM对其大型机产品进行了重新定位,并期待其坚定可靠的z系列系统阵容能够取得很好的销售业绩。IBM Z的核心是加密引擎,可加密任何与应用程序、云服务或数据库相关的数据。

鉴于数据外泄的安全问题大量涌现以及欧盟一般数据保护条例等法规的出台,此次新产品的推出恰逢其时。而且大型机仍在金融服务领域得到广泛的应用。

IBM Z总经理Ross Mauri说道:“我们认为这将广泛应用于金融服务、政府、零售业、旅游和交通运输领域。加密技术对于所有行业都至关重要。而这一新系统可以让客户加密大型机上的所有数据。不分行业或国家,这一功能都已发展到了顶峰。安全已经上升到公众层面,是一个影响全体社会成员的问题。”

IBM表示该公司与其150名客户共同设计了IBM Z,其中包括安全问题专家以及首席安全管理。而IBM上一次响应大型机还是在15年前虚拟化Linux和开源软件的时候。

毫无疑问,大型机的销售对IBM的硬件业务有着重大影响。这之中肯定会存在一个升级周期,但IBM是否可以通过其加密方式扩展IBM Z的覆盖范围,还尚不明确。Mauri表示到目前为止IBM已经对主要客户群体进行了宣传并开展了合作,但其公司每季度就发展出了5到15个新的Z系列大型机客户。

Mauri表示系统核心(软件、硬件和固件)的开发通常需要3年左右的时间。工程师致力于研究IBM Z基础技术已有5年之久了。Mauri说道:“客户参与到IBM Z大型机基础技术的开发中来也有2年多了。”

Big Blue还表示其计划使用IBM Z作为加密引擎构建6所IBM云区块链数据中心。这些IBM云区块链数据中心将设于纽约、伦敦、法兰克福、圣保罗、东京以及多伦多,面向金融服务行业。Mauri表示日后将新增更多区块链中心。

Mauri说道:

“目前我们已经建成6所数据中心,而未来还会搭建更多家。目前这6所数据中心遍布世界各地以改善延迟问题,而未来将搭建更多的数据中心来改善监管与数据局部性问题。”

普适加密方法包括:

无论数据驻留何处,都将在处于静止或传输状态时进行加密。此外,由于专门用于研究加密算法的硅片得到了改善,数据可以进行批量加密。

IBM Z借助其具有响应篡改的硬件保护着数百万个加密密钥,一旦察觉到任何入侵的迹象即会自行摧毁。

加密的应用程序编程接口,使开发人员可以构建应用程序和服务。

至于定价方面,IBM公布了三种容器定价模式。新型微服务和应用程序的定价可以根据对服务质量的要求共同确定。而应用程序开发和测试环境则会将价格提高三倍,这样就可以在未获增加许可的情况下提升容量。同时还包括对支付系统的定价模式,而这种定价以付款量而非容量为基础。

此类新的定价模式在今年年底前对z/OS V2.2 以及z/OS V2.3有效。

凭借其三倍于z13的内存以及3倍的I/O和交易处理速度,IBM Z每日可支持逾120亿件加密交易、200万Docker 容器(Docker container 容器)以及1,000各并发NoSQL数据库。

经济学人:区块链将颠覆信用行业?

意大利作家安伯托·艾柯(Umberto Eco)曾说过:“我们喜欢列清单,因为我们还不想死。”如果没有追踪人与物的清单,大多数大型组织都会崩溃。

从简单的备忘录到复杂的数据库,这些都是清单,但它们都有一个主要缺点,即人们必须信任清单的管理者。管理者掌握权力。他们可以修改公司帐户,删除土地登记表上的所有权,或者在政党名单上添加名字。为了防止管理者做出不好的事情并在此种情况发生时抓住他们,社会要依靠各种工具,从审计到监事会。清单管理者和监督他们的人一起组成了世界上规模最大但最不被注意的行业之一,即信用行业。

想象一下这样一个世界:清单宣布独立,能够进行自我维护。这正是“区块链”广义上的承诺。区块链是支撑数字货币比特币的系统,类似“分布式账本”技术。如果区块链要接管业务——其支持者认为一定会这样,那么信用行业迁移到以太上会产生哪些影响呢?

这并不是清单第一次以书面形式改变世界。500多年前,意大利北部出现了一种新的会计技术,后来被称为复式簿记。这是现代公司和经济发展重要的一步。 Werner Sombart是一位德国社会学家,于1941年逝世,他认为复式簿记标志着资本主义的诞生。它允许除企业所有者之外的人追踪其财务状况。

如果说复式簿记将会计从商人的头脑中解放了出来,那么区块链就将其从组织的限制中解放了出来。也许比特币创始人中本聪在为该技术作出努力时并未考虑这一点。根据他于2008年公布的白皮书,他的目标是发明一种“纯粹的点对点版本的电子现金”。为此,他创建了一种新型数据库,即区块链。它可以证明谁在某一时刻拥有什么。它包含流通中的每个比特币的支付历史;从理论上来说,一旦交易被注册,高强度加密会使其无法被改变;副本会在构成了比特币网络的计算机或“节点”间传播,以便任何人检查是否有问题。一个替代了清单管理者的复杂加密过程,即“共识机制”,将区块链变成一个独立的实体。

聪明的人很快就发现,这样的设置还可以用于金钱以外的东西。现在有许多不同种类自给自足的区块链。其中最为突出的是以太坊。像比特币一样,它拥有自己的加密货币,称为“以太币”,但它也允许用户添加“智能合约”,这是一种包含了业务协议的条款并自动执行的代码。

当方济各会修士卢卡·帕乔利(Luca Pacioli)在15世纪末写出第一本关于复式簿记的教科书时,他还无法预言会计技术会带来什么。但是,今天许多创业公司都认为区块链可以改变世界。

例如,Everledger可以追踪宝贵的资产。该公司已经为超过一百万颗钻石注册了ID,使人们可以更容易地查看宝石是否在战区被偷走或开采。

其他公司则希望实现对人的追踪。要为婴儿做的首要事情之一可能是在区块链上对新生儿进行登记,相当于加密版的出生证。这听起来像奥威尔小说中会出现的景象,但其实并非如此。相反,如果人们的身份被链接到一个或几个区块链上,他们对自己的身份和个人数据将拥有更多控制权。例如,如果一个租户想向业主证明他的收入足以支付租金,他只需要把这部分信息告诉他,而不是像当前这样要把自己的整个信用记录展示出来。

在区块链世界,拥有这样一种“自主权身份”可能也是一种基本的人权。拥有这样一个“自主权”的世界,可能是一个基本的人权。无政府主义企业家Moxie Marlinspike等人已经在呼吁废除现行国家登记制度所强加的“身份奴隶制”。一些创业公司,包括Evernym,Jolocom和uPort,正计划推出允许人们使注册身份的服务。

宾夕法尼亚大学沃顿商学院的Kevin Werbach表示,一旦人们能够管理自己的身份,其他的可能性也会出现。人们将能够虚拟国家中团结起来并制定自己的规则。现在已经出现了这样的组织,即BITNATION。任何人都可以承认其宪法成为其公民。在BITNATION做生意,比如在其平台上交易,人们必须建立起声誉。

 

连锁反应

这种账本还有一个功能:它们可以作为真相的来源发挥作用。各种信息都可以被添加到区块链中。拿汽车来打个比方,这些信息包括它产自哪里,维修记录乃至曾在何处驾驶。这些数据会形成关于这辆汽车的“真相”。

许多人已经在研究“真相服务”。研究人员提出在实验中创建描述的独特加密标识符或“哈希”,并将其注册在区块链上,从而不能被更改。格鲁吉亚、瑞典和乌克兰正在对该技术进行测试,以将其部分土地登记记录数字化。而特拉华州——这里拥有来自世界各地的公司,正在加紧努力使用区块链保存公司记录。

区块链上的交易也可以作为智能合约的输入。另一家创业公司Slock.it正在开发在区块链上以数字形式存在的物理锁。当它收到以太币时,这个智能租赁合约就可以开锁。这可以实现新的共享方式。如果有人想租一辆汽车,那么他就可以简单地向智能合约打钱然后把车开走。

与区块链的其他特征相比,智能合约更能改变经济。它们可以接管大多数日常业务流程。一些公司可能不过是由一整套智能合约组成的,从而成了只在区块链上存在的真正的虚拟公司。但是,第一次创建这样一个“去中心化自治组织”的尝试已经悲剧收场了。这个组织被称为“DAO”,于一年前作为一种虚拟风险投资基金成立。它筹集了超过1.6亿美元的资金,但随后却被黑客窃取了6000万美元,导致了其毁灭。

但这种结构的简单版本,即首次代币发行(ICO),已经取得了一定的成果,并制造了区块链经济的第一个泡沫。在这种自动化众筹中,创业公司会在以太坊上创建智能合约并发布“白皮书”或招股说明书。然后,投资者可以向智能合约发送以太币,自动创建可以像股票一样交易的“代币”。目前,ICO已经获得了超过5.5亿美元的投资。

然而,其中有些项目是骗局,许多诚实的项目又令外行看不懂。EcoBit旨在建立碳信用市场。 Aragon希望使用区块链工具来管理整个组织,并建立去中心化仲裁庭。SONM则希望创造“去中心化雾计算超级电脑”:用户可以使用项目的代币购买计算能力,也可以通过将其机器添加到池中获得。

 

核心公司会使用该技术吗?

风险投资公司Union Square Ventures(USV)的Albert Wenger表示,这些努力使人们看到了可能性。他认为这样的去中心化组织将来可能会颠覆科技巨头。他认为,这些科技巨头的核心是巨大的中心化数据库,追踪产品和购买历史的记录(Amazon),用户和他们的朋友(Facebook)以及网页内容和过去的搜索查询(Google)。他说: “他们的价值源于他们控制整个数据库,并决定谁能在某个时间点查看哪个部分。”

USV已经投资了一些去中心化的方式,如电子商务市场OpenBazaar。用户不用访问网站,只需下载一个程序,把用户与想要购买和销售商品及服务的其他人直接联系起来。一些人已经开始构建基于区块链的社交网络,向发表内容的用户付费。Steemit就是一个能使作者赚取代币的博客网站。 Synereo则允许用户向个人内容提供者付小费。

在一个由区块链运营的世界中,去中心化还可以得到进一步推动,把物也纳入其中。一旦物品有了自己的身份并且可以通过区块链控制,它们就可能在某种程度上拥有自主权。Mike Hearn曾经是比特币的开发人员,现在供职于区块链联盟R3,他曾在几年前提出无人驾驶汽车的理念,这种车在经济上也是自治的。它们以智能合约为导向,可以把通过载人赚到的数字金钱藏起来一部分,用于维修或更换。在很少有人乘车或车主搬去另一个城市时,它们就进入长期的停车模式。他们可以发布自己的代币来筹集资金,让业主获得部分利润。

如果连东西都控制自己的命运,那政府和国家有什么可做的呢?其实可做的还有很多。尽管人们拥有完全去中心化的自由主义梦想,但在许多情况下,人们仍然必须确保将这些区块链上的信息是真实的。例如,在中国,监管机构就参与了由IBM和沃尔玛进行的一个试点项目,通过追踪猪肉和有机食品的来源使零售商的供应网络更加透明。

在某些地区,区块链甚至可能使政府工作更加轻松。去年迪拜宣布,希望所有政府文件到2020年能够存放在区块链上,这是政府机构完全无纸化的先决条件。这项技术也可以作为一个廉价的平台创造出更有效率的政府及对合同的信任,这也是贫穷国家最欠缺的。有些人希望区块链可以帮助联合国追踪其所有项目,实现透明化,减少浪费,从而使该组织更好地发挥作用。

另一个令人意外的例子是金钱方面的。虽然区块链的目的是取代中央银行,但这些银行从一开始就对这项技术颇感兴趣。当银行共享账本,而不是将信息保存在单独的数据库中时,监管机构将更容易观察到资金的流动。几家中央银行正在初步考虑发行自己的加密货币:加拿大央行和中国人民银行正在进行测试。如果数字代币会取代现金,这将为货币政策开辟新的可能性。例如,为了增加其在经济危机时的需求,如果没有在特定时间内使用代币,代币就可能失去一些价值。

 

警告:未来的区块链

这种技术目前还无法支持这么多应用。这种账本也许并不像看起来那样不可变,并且区块链至今尚未显示出可以充分扩张的特点(比特币系统每秒处理七笔交易,而典型信用卡网络每秒则可以处理数千笔)。但从数字技术的历史启发来看,这些障碍终将被克服。

许多区块链爱好者都发现,一个更大的问题在于体制阻力。公司部门不愿意放弃对清单的控制,因为这意味着权力的丧失。在许多情况下,还不清楚区块链能够增加多少价值。一些中心化系统似乎已经做得够好了。目前,传统的支付服务看起来比这种去中心化方式更有效率。

政治方面也存在着障碍。许多区块链拥护者对该技术的信仰简直像宗教狂热,其原因在于他们认为区块链将凭借加密代码取代如今的混乱决策。但是比特币本身就表明,即使是简单的技术问题也可能演变成潜在赢家和输家之间无休止的斗争。即使经过多年的讨论,比特币参与者仍未就如何扩大系统容量达成一致。

这就是最大的问题。区块链应该掌控世界吗?已经有人提出了警告。如果分布式账本真的颠覆了信用行业,那么许多行政工作将消失,可能比人工智能消除的工作还多。有些人称区块链是自由主义阴谋。其他人则担心人们辛苦建立起来的组织会瓦解。欧洲议会的研究人员最近写道:“我们每次使用分布式账本,都要把权力从中央机构转移到无等级的对等结构中去。”我们担心的是区块链和智能合约虽然有优点,但可能过于“聪明”了,会引起社会僵化或混乱。

随着去中心化清单保存的不断发展,显然,对这种趋势的担忧也在不断增加。

区块链可以让保险业更透明

Edward Lloyd的主要成就在于保险业的商业化,并且在330年前成立了同名公司Lloyd’s,使分散风险(或共担风险)的概念追溯到很早以前。

Lloyd’s成立前数百年,中国商人将高价货物分装在多艘船上,彼此运输相同比例的货物。从而使单次损失不至于太巨大。这种风险分散当然防止商人卷走自己商船上的货物,避开其他交易商;因为这样做会给自己带来很大损失。实际上,他们的切身利益绑定在其中,到现在一直是现代金融的难点。1686年Lloyd’s在伦敦咖啡馆诞生及至更早前,全球保险业一直是信誉极好的行业,当今依然如故。

因此区块链技术等信任和效率引擎具备驱动保险业巨大变革的潜力,同时可以改善整个价值链的透明性和成果。区块链爱好者称,中介或者“信任经纪人”不用被消除,或者说去中介化。他们可以成为区块链技术的早期使用者。的确这种转变对该行业的传统巨头来说最困难,因为它要求其业务模式中达到不那么愉悦的透明性和价格调整。尤其是对于差异化很小的行业领域,这些地方的消费者往往以价格为选择依据,比如汽车险、寿险和房主保险。不过即使是这些商品也可以进行创新并存活。

区块链是几乎不可撤销的时间戳账本中的共享记录,对世界的影响很大。以至于被比作基础技术,就像1990年代早期的互联网。与所有类似创新一样,全球标准之争正在进行。与所有标准一样,强大的新技术的解释权一部分在行业机构手中,比如全球区块链商业委员会(Global Blockchain Business Council),但是大部分在有胆略的领袖手里,他们没有将该技术看作威胁,而是竞争优势、效率和安全性的来源。

当你为家庭或者大型复杂项目或商业购买保险,完成交易的唯一物件是一些承诺性文件。保单和彩票的回报属性是一样的,一个理赔条件是坏消息或坏事,另一个是愉快的中奖者申领奖项。它们都依赖于概率,累积大量期待、希望、风险、自然还有钱。如果彩票奖金没有到位,获奖人可以追索。而如果寿险理赔被拒,投保人的亲戚、受益人共同要求支付。与所有保险一样,高度信誉的概念显露无疑。没有几百年成功的、缓慢的理赔付款支撑的好信誉,与五千万亿美元的保险相比,全球保险业将显得苍白无力。

然而对商业机构,尤其是金融服务部门的信任达到历史最低点。大型银行在这个信任真空的中心,不断出现丑闻,比如最近富国银行(Wells Fargo)的造假账,信任腐蚀对每个人都是坏事。它滋生冷漠,从而在保险公司、客户之间制造巨大鸿沟。

主导保险经纪市场的信托经纪人也许会拉大保险公司和客户之间的鸿沟,利用市场不透明性和拜占庭式的操作规范。在这个风险类别复杂,信任、速度和安全性缺乏的年代,尤其增加了这些问题的严重性。比如公司的政治风险保险需要一年完成,延误了投资和跨境资金流。在这类复杂的“信任但要确认”的交易中,区块链可以做的不仅是加快保险决策,很多时候它就是保险。

美国十大保险经纪商控制绝大部分保险收益,这个工作过程包含很多不需要的摩擦、监管压力和机构问题,区块链则可以帮助这个产业实现现代化。Aon、Marsh、Willis Towers Watson等公司持续主要这个行业,占据了320亿美元的全球收益,其来源是保险和相关服务的中间业务。风险转移流程中,规模不重要。2015年三大主要参与者产生了美国50大经纪商48%的收益。

显然,该行业的很大一部分收益来源于服务和贪婪的收购,不过仔细观察风险转移价值链的基础层面,也就是保险的发起、报价、签约、保单签发到理赔和续保,都存在巨大的阻力系数和信任空白。这正是区块链在保险业发挥变革力量的契机。同时降低摩擦,提高信任,可以降低不足额保险和不承保的陷阱。

在很大程度上,这些问题带来了不足额保险的问题,最糟糕的是让一些风险完全不能承保,通过FEMA(美国联邦紧急事务管理署)等机构使纳税人买单。比如在加州,只有17%的家庭有地震保险,尽管风险明显,大多数美国人靠月薪过活。低市场渗透率与消费者误解灾难事件的几率有关,因为保险业的成本超高,服务模式低效。

比如水灾保险中负责情形,道德风险(承担风险而不承担后果)、保险公司和经纪商承保能力、错误定价等共同给消费者以及支持这些项目的政府带来不好的结果。研究表明,承保率增加1%可以为消费者降低22%的意外损失。

利用区块链技术,保险行业具备重建基于信誉和信任的全部价值链的独特机会。比如美国大约74亿美元寿险未理赔,让受益人无法采取措施。基于区块链的保险登记可以解决这些问题,同时通过分布式公共记录维持匿名性,改善安全性。这些无人理赔的资金的原因被称为长寿风险:人们寿命更长意味着寿险条件更成熟,投保人和保险文件的记忆也许会模糊。基于区块链的公共账本不会威胁该行业,而是实现合法的收益理赔,不让这些未理赔的资金在二级市场出售或者冻结。

区块链可以支撑保险业,尤其是复杂的国际市场,给现场损失鉴定人混淆的理赔带来验证引擎。保险公司害怕担保发展中市场有形资产的原因之一是诈骗和损失。这些情形中,保险公司无法实施代位权,或者利用别人的资产来弥补损失。基于区块链的理赔验证网络可以给整个行业带来利益,在半公开的区块链账本上记录投保资产的状况,从而改善新兴发展中市场的保险渗透率和使用率。

保险业是创造共担风险和合作竞争的行业,可以从区块链基础技术中获得巨大利益,不采取行动也许会让大型参与者遭遇信任真空,甚至过时。

比特币或将迎来史上最动荡时期之一,生死存亡就在七月

比特币价格2017年以来飙涨了150%,涨幅叹为观止。无论是华尔街银行家,还是中国大妈,都禁不住被其吸引。但作为一种以波动性大而闻名的加密货币,比特币可能即将迎来其历史上最动荡的时期之一。

 

比特币“内战”

 

这都要怪比特币“内战”。在比特币维持良好运转的背后,有两派对立的电脑高手发挥了关键作用。而他们已经无休止地争吵了两年,尽管这些纷争基本上都是在幕后发生的。但是,到7月底,这两大阵营准备启用两种相互竞争的软件更新版本。而那可能会导致比特币分裂成两种。若果真如此,这一前所未有的事件将给规模为410亿美元的比特币市场带来巨大冲击。

 

虽然双方都有很大的动机来达成共识,但由于比特币并没有统管的中央权力机构,这意味着妥协很难达成。即便是一直关注这一争议个中波折的专业交易员也不能确定最终会是怎样的结局。他们建议:为波动性跃升做好准备,并准备好在一出现明确结果后就快速采取行动。

 

这场冲突背后的根本原因是围绕比特币恰当身份的观念分歧。比特币界已经围绕相关问题展开了激烈的争论,比如:比特币是否应该演变,以吸引主流企业并提高对传统资本的吸引力,抑或是巩固其作为自由主义灯塔的地位?比特币是否应该更多地充当一种像黄金那样的资产,抑或是充当一种支付系统?

 

这场辩论的种子在多年前就播下了:为了防止网络攻击,比特币通过设计对其网络(即所谓的区块链)上的信息量设置上限。这意味着为区块链处理交易的能力设置上限(即所谓的区块大小限值),而比特币不断提升的受欢迎度正在促进交易活动。因此,2017年比特币的交易时间和处理费用都飙升至了创纪录水平,从而遏制了比特币以Visa Inc.那样的效率来处理付款的能力。

 

两种思路

 

为了解决这一问题,比特币界出现了两种主要思路。其中一种思路是由比特币矿工提出的。这些矿工利用昂贵的计算机来验证交易,并充当了区块链的骨干。他们建议直接提高区块大小限值。

 

另一派是Core,也就是在维持比特币无漏洞软件上发挥关键作用的一群开发人员。他们坚称,要缓解区块链上的数据流拥堵,部分数据必须在主网络之外进行管理。他们声称,这样做不仅可以减少拥堵,而且还可以让包括智能合同在内的其他项目建立在比特币的基础之上。

 

但将数据转移到区块链之外意味着削弱矿工的影响力。目前大多数矿工都位于中国,而他们已经在建设巨型服务器群方面投入了数以百万美元计的资金。意料之中的是,Core开发者提出的SegWit提议已遭到矿工的抵制。”

 

不过,矿工们于6月同意妥协并支持SegWit,以换取更高的区块大小限值。该计划将缓解短中期的拥堵,并给Core提供足够的时间去制定一项长期解决方案。这个名为SegWit2x的提议要求启用SegWit技术并将区块大小限值翻倍。

 

SegWit2x获得的支持水平已经超越了以往所有的解决方案。约有85%的矿工表示愿意在该软件于7月21日发布之后就启用,而一些规模居前的比特币公司也纷纷加入了支持者阵营。

 

这种前所未有的认可度在一定程度上是因为各方担心比特币的主导地位会被更新的加密货币以太坊(Ethereum)取代。由于以太坊可以运行智能合同,再加上其对企业友好的立场,以太坊的受欢迎度已经大幅飙升。

 

不过强硬派表示,经过两年多的激烈争论,比特币一分为二会让利益相关者分道扬镳,去探索不同的愿景,即便其代价是比特币价格暴跌。

 

Core的一些支持者正在推动一个名为UASF(用户激活软分叉)的单独议程。从8月1日起,UASF将拒绝接受不符合SegWit要求的交易。如果到时候大多数矿工不采用SegWit,则会出现两种版本的比特币,从而引发比特币的分裂。

 

“这是温和派和极端派之间的较量。” BitPay首席执行官斯蒂芬·佩尔(Stephen Pair)称,“这取决于人们怎么去权衡:一方面是大多数人至少在一段时间内还将继续停留在同一条区块链上,而另一方面则是一分为二并让两大派别追求各自做大规模的愿景。”总部位于亚特兰大的BitPay是世界上规模最大的比特币钱包供应商之一。

 

如果出现分裂,比特币可能会开始并行地共存于两个区块链上,从而形成两个版本的加密货币。在那样的情况下,交易者预计会迅速地对两者进行重新估值,而这可能导致价格大幅波动。(凤凰网资讯)

奥地利能源公司Switch接受比特币支付

奥地利与德国能源供应商Switch已经开始接受使用比特币支付燃气和电费账单。

Switch是EnergieAllianz Austria的全资子公司,于周三在新闻稿和脸书公告中称这是奥地利能源用户首次获得这种服务。

其首席执行官Christoph Schmidt在新闻稿中表示:“我们希望通过在奥地利推出比特币支付方式来满足数字货币热心者和其他相关方的需求。”

现在,选择用比特币支付的人收到的账单也会用比特币显示金额。

从消费者层面来看,奥地利正在迅速成为数字货币的拥趸。批发商品零售商Yipbee上个月宣布,用比特币支付的订单现在占其总销售的10%。

在此之前,奥地利首都维也纳还在2月份开设了一个专门的比特币信息点,开展虚拟货币和比特币ATM的知识宣传。

这些发展使得奥地利在该领域领先其邻国德国。从监管层面来看,德国接受加密创新的进展非常缓慢。

ConsenSys开展社会影响力联盟区块链项目

区块链公司ConsenSys宣布将开展一个新项目,旨在利用以太坊区块链为需要帮助的人提供援助。

该项目被称为社会影响力联盟区块链(BSIC),旨在孵化,开发和实施可投资、可扩展且可复制的区块链解决方案,同时解决社会和环境问题。

共有来自其22个成员组织的30多名代表参加了项目启动会议,这些组织包括EduDao, Disberse, High Tech Humanitarians, Logos Global Advisors, MIT Solve, New America: Future Property Rights, Nordic Impact, slavefreetrade, Sustainability International, ALICE, Tata Consultancy Services和世界自然基金会(World Wildlife Fund)。他们讨论了现存痛点,跨部门合作可能面临的挑战以及在人道主义领域的区块链潜在用例。

该项目将展示区块链帮助人道主义组织提高透明度、问责制和效率的潜力,并改善受援者的生活。BSIC确定了四个目标区域作为初始发力点:

身份和弱势群体

能源与环境

供应链

金融普惠

根据其官方公告,成员将自行选择工作组,在这些具体领域进行合作。工作组每月都将举行一次会议,以明确关键举措,对现有项目进行反馈,制定加速区块链采用的战略。此外,BSIC还在创建一个去中心化见面会网络,面向普通大众开放,已经在纽约、伦敦和华盛顿特区举办了活动。

ConsenSys的影响力政策经理Ben Siegel说:

“我们现在有了一个联盟,成员组织来自广泛的影响力部门,致力于探索区块链技术,以帮助有困难的人,并创建,测试和实施必要的解决方案。”

BSIC还计划在今年晚些时候举行为期一个月的虚拟黑客马拉松。在此活动期间开发的概念验证将构成MVP开发项目的基础,这种项目将为影响力组织提供投资机会和解决方案。

ConsenSys还于上个月推出了“ConsenSys Diligence” ,该举措致力于通过发展技术水平、安全最佳实践、法律预防措施和道德商业实践来改善以太坊生态系统。