物联网、智能合约和区块链技术已经做好进入黄金时段的准备了吗?

对于大多数机构来说,物联网主要是更多更好的设备以更多更好的方式互连,带来更多更好的数据和决策。但是物联网还暗示一切东西的自动化。那意味着引入更多商业概念,包括用合约管理商业交易的创意。

合同法的历史很丰富,有几个世纪的普通法惯例和立法。所以当思想前卫的人提议让合同变得智能,利用区块链支撑它们,这个大胆的想法颇让人激动。这个概念演变的过程与未来的物联网项目有关。需要考虑复杂的法律问题,还有不可预测的代码和合约漏洞等问题。

 

物联网、智能合约和区块链交叉区域

美国麻省工业互联网联盟(Industrial Internet Consortium)执行董事Richard Mark Soley博士说,“物联网的最大问题之一是知道与你相连的人。数百万以至上亿个传感器需要的信任机制是区块链等分布式系统如此重要的原因”。

但是融合物联网和合约,也就是实现智能合约,也许有难度。

区块链分配账本系统的情况下,智能合约的概念拓展了账本的功能,增加了协议条款语言,决定是否符合某个条件。IDC全球合规、诈骗和风险分析战略及区块链研究总监Bill Fearnley Jr.说,“可以通过设计,使买卖双方的条件满足时,自动执行智能合约”。这些条件包括商品价格和发货日期匹配一个人愿意支付的金额和要求的发货日期。也就是说,智能合约可以用于多个区块链,支持商业活动。

Fearnley说,已经有自动执行的买卖合同,可是利用区块链可以把代码和合同条款放进账本中,与多方共享。

“其优势是可以执行买卖合同以及支付合同。智能合约获得如此多关注的原因是,尽管买卖可以很快进行,可是交易后结算往往混乱昂贵。但是有了区块链,这些纸质流程可以自动化,这些记录保存在区块链上”。

买卖合同可以提前缔结,记录可以自动保存,进行追踪,利用记录进行溯源,比如原料纯度。

 

智能合约的问题

所谓去中心化自治组织DAO在2016年遭遇攻击,使人们开始担忧区块链。这次事故中,DAO尝试提供一种参与风险投资基金的新方式,通过以太坊区块链发起,2016年五月通过代币销售进行融资。

但是2016年六月,不知名的参与方利用忽略了的代码漏洞,变更了三分之一的资金路径。为了逆转情形,导致了以太坊区块链的争议性分叉。新的分叉回滚了账本,进行重新设置,使其看起来没有什么事发生,名义上将资金返回到DAO。不过不同意这种做法的人仍保留了没有分叉的区块链——Ethereum Classic。

账本本身其实并没有被攻击,而是代码的错误导致了无限制的提现;但是该事件强调了智能合约的复杂性。“因此,公司、金融机构和监管机构越来越努力地让智能合约避免类似的不幸事故”。

Forrester Research首席分析师Martha Bennett说:

“如果可以,请叫我智能合约祸事预言家。我认为这是有趣的概念,但是必须小心应对。一方面,它们不智能,也不是合约”。Bennett说她简单描述智能合约为一种商业流程自动化。“如果你剥离所有鼓舞人心的语言,它其实就是编写到软件中的一套商业规范。如果作为自由主义者的你认为不该称之为商业规范,那么可以称之为一套管理原则”。

“媒体报道断言这个新的代码环境是法律,但是它不是。你还是需要独立的法律协议,才能拥有可强制执行的东西。如果你看到更大的区块链环境,如果这些活动已经跨越国界,你也许需要符合所在国家适用法律的具备约束力的合同,这是让律师忙碌好多年的东西”。

Nelson Mullins律师Jason Epstein赞同道:

“尽管区块链也许具备变革性,可是不一定会改变法律”。不过他指出,很多现有法律原则适用于区块链。“智能合约只是根据输入输出自动执行的计算机代码,就像日间交易。在区块链智能合约中,合约表示代码就是合约,没有人可以否定它”。

除了智能合约在语义上是否智能,Epstein认为它可能用于几乎所有东西。不过他说,无论是否智能是另一回事。比如他指出如果一个情形涉及医疗卫生供应商,你需要确保条款可以保证你不违反健康保险携带和责任法案(Health Insurance Portability and Accountability Act)的隐私性规定。“如果你谈论复杂的协议或者谈判,想要覆盖所有法律问题,那么智能合约会越来越富有挑战性”。

 

物联网、智能合约和区块链的未来

Soley认为,物联网、智能合约和区块链无疑有利于工业用例。因此,工业互联网联盟所属Object Management Group在寻求分布式合同机制标准化的方式。

“现在还很早,还没有标准。但是我们了解标准的作用”。同样,尽管Soley说知道一些项目在测试物联网智能合约,却还没获得联盟的支持。但是那天不会太远。

“事情发展的比你想象的要快。今年我们会看到一些有趣的认知系统、人工智能、机器语言学习测试平台。我认为我们将在一年内看到首个区块链标准和分布式合约测试平台”。

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